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July 5, 2013: Why shouldn't we eat meat?/ ¿Por qué no deberíamos comer carne?

Originally posted on this blog.

This is the topic that I’ve probably written about the most in the past couple of years. Still, I get asked this question a lot, so I decided to (once again) present the Effaist perspective as simply as I can.

Life is precious. Human life is precious. Animal life is precious. We should respect the lives of other animals in the same way we respect the lives of other humans. We have been taught that animals are here to serve us, to be our food, to be our entertainment, to help us survive. This has been a common belief for centuries, even millennia, and for many of us, the society in which we live reinforces this belief at every step, so it seems very natural. But this is not the correct way to live. Over the past centuries, we have begun to recognize and appreciate both the intelligence of animals and their feelings, many of which are not unlike our own. Because of this, and because of the above mentioned general respect for life , some of us have progressed to a level where it becomes impossible to eat another animal. I use the word "progressed" intentionally, since we see vegetarianism as progress. Why? Because it is the more ethical of two choices. It is possible to survive eating meat. It is possible to survive without eating meat. Thus, we are faced with a choice, to eat meat and to have countless sentient animals killed in our name, or to refrain from eating meat, and to be free of that cycle. One person stopping eating meat will not change the world, but a thousand such individuals can signal an important change in a society’s priorities. This type of progress happens gradually, but can lead to the elimination of negative phenomena in society, leading to a better world. Remember that today in many parts of the world, people (and animals) have many more rights than they did just fifty or one hundred years ago, so positive change is indeed possible. Other animals exist for the same reason that we all exist – because God, the universe, or whatever you would like to call it, has placed us all here. It is up to us humans, as the "more intelligent" species, to find a way to live together harmoniously. The fact that many of us believe that some animals are simply born to suffer only creates more unnecessary violence in the world. Leaving behind meat is an important step on the road to a more harmonious and just coexistence with the rest of the animal world. What’s more, we should remember that animals, like small children, are innocent beings and, like small children, they are often vulnerable and helpless. While animals don’t always require our protection, they do want to live their lives in peace, like any other sentient being. Other animals kill and eat each other all the time, you might say, so why shouldn't we kill for food? Other animals do kill each other for food, but don’t forget that humans are very special animals. While other animals make their decisions based on instinct, we have the ability to make an ethical choice, a choice to either engage in violence, or to avoid it; to buy meat or to buy a vegetarian alternative. We should appreciate this gift that we have, and always strive to make the ethical decision. In other aspects of our lives, most of us already do this. Following a cruelty-free diet is simply another important step in eliminating violence in our lives and in the world around us.

He escribido muchas veces sobre este tema, pero todavía me hacen esta pregunta, así que decidí de presentar otra vez la respuesta Effaísta en la manera más clara posible:

La vida es preciosa. La vida humana es preciosa. La vida de los animales también es preciosa. Deberíamos respectar la vida de las demás especies animales al igual que la vida humana. Nos enseñaron que los animales están aquí para servirnos, para ser nuestra comida, para entretenernos, para ayudarnos a sobrevivir. Ya llevamos siglos con esta forma de pensar, y, por la mayoría de nosotros, la sociedad en que vivimos reafirma esto a cada paso, así que la idea parece muy natural. Pero esta no es la manera correcta de vivir. En los últimos 200 años, hemos empezado a reconocer la inteligencia, y, aun más importante, los sentimientos de otros animales, sentimientos que a menudo no son tan distintos de los nuestros. Por eso, y también por el antedicho respeto a la vida en general, algunos de nosotros hemos avanzado a un nivel donde se nos hace imposible comer la carne de un animal. Uso la palabra “avanzar” a propósito porque vemos el vegetarianismo como progreso. ¿Por qué? Porque es la más ética de dos opciones. Es posible sobrevivir comiendo carne, pero también es posible sobrevivir sin comerla. Así que podemos elegir: seguir comiendo carne, causando la matanza de muchísimos animales sentientes en nuestro nombre, o dejar de comer carne, y liberarse de este ciclo. Sí, solo una persona dejando de comer carne no hace gran diferencia en el mundo, pero un mil de estas personas sí puede señalar un cambio importante en las prioridades de una sociedad. Este tipo de desarrollo sucede gradualmente, pero finalmente puede ocasionar una eliminación de fenómenos negativos en una sociedad, llevando por ende a un mundo mejor. Recordemos que hoy en día, la gente (y los animales también) en muchas partes del mundo tienen mucho más derechos que hace 100 o hasta 50 años, lo que significa que cambios positivos sí son posibles. Los demás animales existen por la misma razón que nosotros – porque Dios, el universo, o como quieras nombrarlo, nos puso todos aquí. Nosotros los humanos, siendo la especie más inteligente, somos responsables de encontrar una manera de convivir armoniosamente. Pensar, como muchos de nosotros, que algunos animales simplemente nacen para sufrir, solo conduce a más violencia innecesaria en el mundo. Dejar de comer animales es un paso muy importante en el camino hacia una convivencia más justa con el resto del mundo animal. Además, deberíamos recordar que los animales, igual como los niños pequeños, son seres inocentes, e igual como los niños pequeños, suelen ser vulnerables y indefensos. Los animales no siempre buscan protección, pero sí quieren vivir su vida en paz, como cada ser sentiente. Pero otros animales suelen matarse para comer, me dirán, así que ¿por qué nosotros no deberíamos hacer lo mismo? Otros animales sí suelen matarse para comer, pero no olvides que nosotros los humanos somos unos animales muy especiales. Mientras otros animales actúan y hacen decisiones por instinto, nosotros tenemos la capacidad de elegir la opción moral, la opción de fomentar la violencia o de evitarla; de comprar carne o de comprar un producto vegetariano. Deberíamos apreciar esta capacidad moral que tenemos y siempre tratar de hacer elecciones éticas. En otros aspectos de nuestra vida, ya hacemos esto. Seguir una dieta sin crueldad es simplemente otro paso importante para eliminar la violencia en nuestra vida, y en el mundo en que vivimos.



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